maandag 27 april 2015

Destination Vienna [28]: Maria Olafs, IJsland

Nog 26 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als twaalfde aan de beurt: IJsland.

María Ólafsdóttir (voor het festival: María Ólafs) is geboren in Blönduós, een stad in het noorden van IJsland, op 21 maart 1993. Als 16-jarige maakte ze haar debuut op de planken als Louisa von Trapp in de IJslandse versie van The Sound of Music. In 2009, hetzelfde jaar als haar rol van Louisa, speelt ze ook mee in een tribute show voor Michael Jackson. Vorig jaar mocht ze de hoofdrol van Ronja vertolken in Ronja De Roversdochter, een verhaal van Astrid Lindgren uit 1981. In 2012 schrijft ze samen met enkele anderen nummers als StopWaitGo, meestal voor andere artiesten.

Samen met het team van StopWaitGo schrijft ze het nummer "Unbroken". Ze dienen het in voor de nationale preselectie van IJsland. Omdat de regels voorschrijven dat alle nummers in het IJslands gebracht moeten worden, vertalen ze het naar "Lítil skref" voor Söngvakeppnin. Met gemak haalt ze de finale, maar daar miste ze bijna de superfinale. In die superfinale won ze toch, van Friðrik Dór. Diezelfe Dór zal straks meezingen in Wenen als backing vocal tijdens "Unbroken".


zondag 26 april 2015

Destination Vienna [27]: Elnur Huseynov, Azerbeidzjan

Nog 27 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als elfde aan de beurt: Azerbeidzjan.

Elnur Huseynov is geboren in Ashgabat, Turkmenistan, op 3 maart 1987. Zijn vader was militair in het land. Daardoor groeide hij de eerste vijf jaar van zijn leven op in Turkmenistan. Nadien verhuizen ze terug naar Bakoe. In 2008 maakt Azerbeidzjan zijn debuut op het Songfestival. Ze organiseren een grootse finale, die gewonnen werd door Elnur, samen met Samir Jadavzadeh. Ze werden achtste in Belgrado. Het blijft een tijdje stil rond Huseynov. In 2014 duikt hij op in de Turkse versie van The Voice. Enkele maanden later, in februari 2015, roepen ze hem uit tot winnaar.

Azerbeidzjan scoorde vorig jaar niet goed en besloot om zijn selectie van vorig jaar, Boyuk Sehne, volledig te laten vallen en terug te keren naar het concept van Milli Seçim Turu. Met dat concept wonnen ze in 2011, werden ze vierde in 2012 en tweede in 2013. Echter werd er na een tijdje ook besloten om van dat idee af te stappen en volledig intern te kiezen. De keuze viel op Elnur Huseynov. Op 15 maart kwam zijn nummer "Hour Of The Wolf" naar buiten. Wederom is het een Zweedse bijdrage voor Azerbeidzjan.


zaterdag 25 april 2015

Destination Vienna [26]: Aminata, Letland

Nog 28 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als tiende aan de beurt: Letland.

Aminata Savadogo is opgegroeid in een multicultureel gezin. Ze is geboren op 9 januari 1993 in Riga. Haar moeder is een Letse met Russische roots en haar vader is afkomstig uit Burkina Faso. Ze doet tijdens haar jeugd mee aan verschillende wedstrijden op televisie: Krodziņā pie Paula, Muzikālā banka en Koru kari 3. In 2014 doet ze mee aan de Letse nationale selectie voor het Eurovisie Songfestival, waar ze vijfde werd. Datzelfde jaar doet ze mee aan Jaunā talantu fabrika, een lokale versie van Star Academy. Ze wint uiteindelijk die wedstrijd en breekt eindelijk door.

Ze smeed het ijzer terwijl het nog heet is. Ze doet dit jaar mee aan Supernova 2015, de Letse nationale voorronde voor Wenen. De omroep in Letland ging voor iets totaal anders, aangezien ze al vijf jaar de finale niet kunnen halen. Aminata haalt de finale met gemak, samen met drie andere kandidaten. In die finale mag enkel het publiek kiezen wie er naar Wenen mag. Haar populariteit speelt in haar voordeel en met ruim 22.000 stemmen wint ze de nationale finale met "Love Injected", een volledig zelf geschreven nummer.


vrijdag 24 april 2015

Destination Vienna [25]: Nadav Gudej, Israël

Nog 29 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als negende aan de beurt: Israël.

Nadav Guedj is geboren in de Franse hoofdstad Parijs. Hij groeide op in Israël en Frankrijk en kan dus zowel Hebreeuws als Frans. Hij is geboren op 2 november 1998 en is nog maar zestien jaar oud. Dat maakt hem één van de jongste kandidaten van dit Eurovisie Songfestival. Enkel het duo uit San Marino is nog jonger. Hij is fan van vele muziekstijlen: R&B, pop, soul en hip hop zijn zijn favoriete genres. In Israël krijgt hij de bijnaam van 'Israeli Justin Timberlake', omdat dat de stijl is die hij brengt. Zelf prefereert hij om gewoon Nadav genoemd te worden, simpel en normaal.

Nadav schreef zich vorig jaar in voor Rising Star, een Israëlische show die ondertussen in heel wat landen is uitgezonden. Alle artiesten zingen achter een muur en als ze een bepaald cijfer halen gaat die muur omhoog. Bij Guedj ging die muur vaak omhoog. Tijdens de finale moest hij het opnemen tegen een rasta-groep. Met een cover van John Legend's "All Of Me" wist hij het stemmend publiek te overtuigen. Een maand later werd zijn nummer voor Wenen ook bekend: "Golden Boy".


donderdag 23 april 2015

Destination Vienna [24]: Marta Jandová & Václav Noid Bárta, Tsjechië

Nog 30 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als achtste aan de beurt: Tsjechië.

Marta Jandová is geboren in de Tsjechische hoofdstad Praag op 13 april 1974, exact één week na de overwinning van ABBA in Brighton. Ze is de leadzangeres van de metal band Die Happy. Ze won eerder al wel een Songfestival: Bundesvison Song Contest in 2007. Dat is een afgeleide van het festival in Duitsland tussen de deelstaten. Václav Noid Bárta is ook geboren in Praag, op 27 oktober 1980. Hij groeide op in een artistieke familie. Naast zanger is hij ook acteur. Zo speelde hij in 2010 mee in de film Kajínek en ook in de serie Obchoďák is hij te zien. Muziek is wel zijn grootste passie.

Geheel onverwacht komt op 19 november het bericht binnen dat Tsjechië na vijf jaar afwezigheid zijn comeback maakt op het Eurovisie Songfestival. Ze hadden eerder laten weten geen intentie te hebben om terug te keren, maar het draaide dus anders uit. Eind januari werden Marta Jandová en Václav Noid Bárta aangekondigd als kandidaten voor het land en gelijktijdig met de Belgische presentatie, op 10 maart, kwam "Hope Never Dies" naar buiten. Václav Noid Bárta schreef zelf de muziek van "Hope Never Dies".


woensdag 22 april 2015

Destination Vienna [23]: Leonor Andrade, Portugal

Nog 31 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als zevende aan de beurt: Portugal.

Leonor Andrade is geboren op 13 september 1994. De 20-jarige is afkomstig van Palmela, een stad in het zuiden van Portugal. Al van jongs af aan is ze bezig met muziek. Ze speelt piano en als tiener speelt ze samen met haar broer en twee frienden in een rock band, Mariacaffe. Haar deelname aan het tweede seizoen van A Voz de Portugal betekende haar doorbraak. Ze kiest voor het team van Anselmo Ralph, een lokaal populaire R&B-artiest. Ze haalde de halve finale. Kort daarna wordt ze toegevoegd aan de cast van Água de Mar, een Portugese telenovela van de openbare omroep.

Twaalf componisten mochten een nummer insturen voor de Portugese nationale selectie. Miguel Gameiro vraagt aan Leonor Andrade om zijn nummer te vertolken: Ha Um Mar Que Nos Separa. (Er is een zee die ons scheidt). In de nationale finale krijgt ze onder andere concurrentie van Simone de Oliveira, een 82-jairge vrouw die vijftig jaar geleden Portugal mocht vertegenwoordigen in Napels. Zij werd het dus niet. In de superfinale won Andrade de televoting. Teresa Radamanto en Gonçalo Tavares eindigden vlak achter haar.


dinsdag 21 april 2015

Destination Vienna [22]: Mørland & Debrah Scarlett, Noorwegen

Nog 32 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als zesde aan de beurt: Noorwegen.

Kjetil Mørland is geboren in Grimstad op 3 oktober 1980. De zanger woont niet meer in Noorwegen, maar wel in Londen. Met de groep Absent Elk, waar hij leadzanger is, heeft hij vijf singles en één album uitgebracht in het Verenigd Koninkrijk. Joanna Deborah Bussinger, beter bekend als Debrah Scarlett is geboren in Hakadel, maar heeft een Noors-Zwitserse achtergrond. Ze heeft heel haar jeugd in Zwitserland gewoond en vestigde zich pas vorig jaar terug in Noorwegen. Zij werd bekend dankzij haar deelname in de Noorse versie van The Voice. Ver geraakte ze daar niet.

Toen Scarlatt in Zwitserland was voor een optreden, contacteerde Mørland haar via SMS. Hij vroeg of ze zin had om samen een muzikaal project op te starten. Dat muzikaal project was dus een deelname aan Melodi Grand Prix 2015. Ze hapte toe en de Noorse omroep NRK selecteerde de twee voor de finale. Daar werd het nog spannend. Pas in de laatste stemronde werd duidelijk dat "A Monster Like Me" de Noorse inzending voor Wenen zou worden. Mørland schreef het nummer volledig zelf. Tijdens de show werd heel het nummer trouwens in één shot gefilmd.


maandag 20 april 2015

Destination Vienna [21]: Amber, Malta

Nog 33 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als vijfde aan de beurt: Malta.

Net zoals vele artiesten in Malta is Amber Bondin (geboren op 26 mei 1991 in Kalkara) niet onbekend met het Eurovisie Songfestival. Voor haar overwinning dit jaar was ze er al eens bij op het Songfestival. In 2012 was ze één van de backing vocals van Kurt Calleja, die toen de finale haalde. Ook nam ze deel aan de nationale preselectie in zowel 2011, 2012, 2013 en 2014. Dat levert haar respectievelijk een dertiende, derde, vierde en vierde plaats op. Naast haar muzikale feiten doet ze ook vrijwilligerswerk in Tanzania in de zomer en is ze naar eigen zeggen verslaafd aan Facebook.

Vorig jaar mocht Malta in november het Junior Eurovisie Songfestival 2014 organiseren. Omdat er een groot podium gebouwd werd voor het festival besloot de omroep om daar optimaal gebruik van te maken. Een week later was er op hetzelfde podium ook de Maltese finale voor 2015. Amber was de grote favoriete en maakte die favorietenrol ook waar. Alle juryleden en ook het publiek ging op de knieën. Ze won met "Warrior". Amber is niet de enigste kandidaat die "Warrior" brengt. Ook de Georgische Nina zal een nummer met dezelfde titel brengen.


zondag 19 april 2015

Destination Vienna [20]: Knez, Montenegro

Nog 34 dagen voor de finale van het Eurovisie Songfestival. Dit jaar doen er 40 landen mee, waarvan er 17 starten in de tweede halve finale. Als vierde aan de beurt: Montenegro.

Nenad Knežević, beter bekend als Knez, is geboren op 5 december 1967 in Cetinje. De 47-jarige zanger is ondertussen al ruim twintig jaar actief in de muziekbusiness in Montenegro, maar ook daarbuiten. Hij raakte bekend toen hij deelnam aan het Joegoslavische muziekfestival MESAM in 1992. Het betekende zijn doorbraak in Montenegro en de buurlanden. Ondertussen heeft hij al acht albums vol gezongen en scoorde hij achttien hits. Knez probeerde al eens op het Europese podium te komen. In 2005 was hij geselecteerd voor Beovizija, maar trok zich één dag voor de finale terug.

Tien jaar later, in 2015, krijgt Knez een nieuwe kans. De Montenegrijnse omroep RTCG maakt op 31 oktober bekend dat hij namens Montenegro naar Wenen gaat. De naam van Knez was de eerste naam van 2015 die naar buiten kwam. Opvallend is echter dat het nummer van hem, "Adio" het laatste nummer was dat naar buiten kwam. Op 17 maart kwam "Adio" naar buiten. Dat nummer is mee geschreven door de bekende componist, zanger en presentator (dat hij allemaal bewees op het Eurovisie-podium) Željko Joksimović.


zaterdag 18 april 2015

Vanavond Eurovision In Concert 2015 vanuit Amsterdam.

Vandaag is Amsterdam weer de 'place to be' voor de die-hard Songfestivalfan, want voor het zevende jaar op rij is er Eurovision In Concert. Opnieuw is de plaats van gebeuren de Melkweg in Amsterdam. 24 van de 40 artiesten zijn vanavond aanwezig op het promo-event. Helaas geen Belgische kandidaat dit jaar: Loïc Nottet had andere verplichtingen. Andersom is voor het eerst de Zweedse kandidaat (en tevens topfavoriet) aanwezig: Måns Zelmerlöw.

De kandidaten van volgende landen zijn aanwezig tijdens Eurovision In Concert in Amsterdam: Albanië, Australië, Azerbeidzjan, Cyprus, Duitsland, Frankrijk, Griekenland, Hongarije, Israël, Letland, Litouwen, Macedonië, Malta, Moldavië, Montenegro, Noorwegen, Nederland, Oostenrijk, Polen, Servië, Slovenië, Verenigd Koninkrijk, Wit-Rusland en Zweden, Special guest vanavond zijn de Bobbysocks uit Noorwegen.

Het uitverkochte concert zal worden gepresenteerd door Cornald Maas, al jarenlang commentator voor de Nederlandse omroep, en Edsilia Rombley. Zij vertegenwoordigde Nederland in 1998 met "Hemel en Aarde" en in 2007 met "On Top Of The World". Eurovision In Concert gaat om 20:30 van start. Nadien is er nog een afterparty in VondelCS, in één van de studio's van AVROTROS.